Как “Никола” “Теслу” переиграть хотел: на чем теперь выедет Nikola Motors

Victoria Artykhina

В это трудно было поверить, но основной соперник Tesla, сделавший ставку на водород, кажется, сходит с дистанции. В конце сентября 2020 года лидер компании Nikola Motors был обвинен в мошенничестве. Один из акционеров концерна — Hindenburg Research — опубликовал целый список доказательств того, что Тревор Милтон все это время использовал чужие технологии или презентовал фейки вместо того, чтобы продвигать водородный транспорт на самом деле. 

Тем не менее партнерство стартапа и General Motors все еще остается в силе. На чем же «выедет» из этой ситуации Nikola, если не на водородных трейлерах?

Nikola Motors

На что сделал ставку Тревор Милтон: первый ход

Разработка транспорта на газу сыграла в судьбе Nikola Motors роль некого отвлекающего маневра. Еще до появления первого в линейке компании грузовика Bluegentech (так называлась Nikola в начале существования) пыталась продать инвесторам особую технологию газовых турбин. Дальше переговоров, как заявляет Hindenburg Research, дело не пошло. Это заставило Тревора Милтона задуматься о смене бизнес-модели. И тогда он решает сделать ставку на актуальное — экологичный транспорт. Однако в нише электрокаров прочно обосновалась Tesla. 

Тревор Милтон проанализировал рынок и объявил в 2016 году о новой, революционной задумке — грузовике на водородной тяге, способном на одной заправке и при полной загрузке проехать до 1800 км. Для сравнения: последняя версия Tesla Model S имеет запас хода в 646 км. Как видно, для того чтобы тягач смог преодолеть такое расстояние, одной электротяги недостаточно.

Тогда конструкторское бюро Милтона вспоминает ранее использованную им технологию турбин на газу. Так в варианте с водородом можно было соединить минимальные потери в электрической передаче (трансмиссии), полное отсутствие вредных газов в выхлопе и показатель крутящего момента в 2711 Нм. В остатке — экологичное и современное решение, но главное — выгодное со всех сторон. По всему миру который год идет поиск альтернатив для ДВС, а в случае с водородом уже не надо ничего изобретать, осталось лишь развить и дополнить общую концепцию направления.

Однако Nikola One должен был стать не просто грузовиком, а технологическим прорывом. Для этого в разработку включили меньший, чем в традиционных тягачах, расход топлива (4,6 кг водорода против 15,27 л на 100 км дизельного топлива), рекордное (по сравнению с показателями электрокаров) время зарядки АКБ (15 минут до 80 %) и другие привлекательные и не менее футуристические опции. Например, мощности одной батареи, использованной в Nikola One, в теории хватало бы на три Tesla Model S P90D.

При этом стоимость лизинга грузовика полностью покрывала бы расходы на топливо: компания обещала владельцам бесплатную заправку на первые 1,6 млн км хода.
Nikola One
Nikola One

Возможно именно этот бонус привлек первые инвестиции в проект. Кроме того, Милтон пришел на уже «удобренную» ожиданиями почву, ведь экологически чистый транспорт уже не первый год в тренде, о чем мы уже писали на нашем сайте. Трейлер, который не будет портить атмосферу, как и современные электромобили, но превосходить их по дальности хода и стойкости к низким температурам, — идея утопичная, но достаточно выгодная. 

Nikola Motors идет в дамки 

Убедившись в коммерческом успехе первой модели, руководство Nikola Motors поспешило представить черновые разработки следующей модели — Nikola Two. Рядом со своим собратом грузовик смотрелся достаточно бледно, поэтому презентацию концепта было принято отложить. Спустя три года публика все-таки увидела второй грузовик в линейке, и тогда стало окончательно ясно, зачем руководство компании медлило с запуском новой модели.

Во-первых, Милтон остался верен своей любви к эффектным презентациям: трейлер, по общему признанию журналистов, больше напоминал штурмовик из «Звездных войн», чем классический длинномер. 

Во-вторых, команда разработчиков внесла в разработку ряд концептуальных изменений. Длина кабины была урезана, а водородные баки перенесены от задника кабины к днищу, в область аккумуляторных батарей. Это должно сместить центр тяжести у фактически безрамочного грузовика за счет использования платформы со встроенными блоками АКБ.

Но так как собственных запатентованных технологий у компании не было, она решила воспользоваться стеками общей мощностью в 240–360 кВт*ч, а заодно и двухмоторным приводом от Robert Bosch GmbH. Странно, но на тот момент мало кого смутило одно небольшое несоответствие: Милтон обещал, что проект будет базироваться только на собственных разработках. А добрая половина Nikola Two, судя по всему, производилась бы на заводах немецкого концерна, а не на своей родине.

К декабрю 2019 года подоспел Nikola Tre, предназначенный для более коротких дистанций. Поэтому на презентации было озвучено решение сделать новый грузовик в двух вариантах: гибридном и на электротяге. Для маневренности оставили те же показатели ТТХ, что и остальных грузовиков линейки, но убрали место для отдыха водителей и чуть модернизировали общий внешний вид кабины, облагородив ее щитками-крыльями. 

Nikola Two
Nikola Two

Как оказалось, грузовики были лишь частью бизнес-модели Милтона. А для того чтобы она заработала, нужны дешевый водород и места, где им можно заправиться. «Сколько сейчас модернизированных водородных станций в США?» — спросил предприниматель у своих оппонентов в июльском выпуске бизнес-подкаста TC’sChartcast. В ответ те только пожали плечами. «Моя задача, — подчеркнул Милтон, — сделать так, чтобы стоимость одного килограмма водорода была не 16, а всего 3 доллара. А для этого нужны технологии, не те, которые мы имели с семидесятых годов, и деньги». 

По сути, такой план развития компании традиционен. Та же Tesla обзаводилась автопарком и синхронно «покупала» маршруты в тех локациях, где устанавливала фирменные заправочные станции. Nikola Motors пошла тем же путем и обещала к 2028 году, если верить материалам Forbes, возвести 700 точек по всей Америке. Каждая из них могла бы обслуживать 250 грузовиков в сутки, и практически не возникает вопросов, какой они марки. И если Tesla на рынке электромобилей — безоговорочный лидер, то почему бы не Nikola Motors не стать им для начала в сегменте водородных гибридов, а затем — среди производителей трейлеров.

Для этого Милтон заручился поддержкой сразу нескольких крупных инвесторов: CNH Industrial, технологического концерна Bosch (чьи аккумуляторные блоки и должны были составлять основу Nikola Two и Nikola Tre), производителя элементов для солнечных батарей Hanwha и пр. Производитель пива Budweiser предполагал сразу же оформить семилетнюю аренду грузовиков, как только они сойдут с конвейера. Но даже в середине 2020 года ни один трейлер, вопреки обещаниям главы компании, так и не появился. Зато имя Nikola Motors стало появляться в прессе все чаще уже по другому случаю.

Nikola Tre
Nikola Tre

Как Милтон получил мат за свой «океан лжи»

Последняя метафора название опубликованной 10 сентября обвинительной статьи в адрес самой компании. Агентство Hindenburg Research, занимающееся аудитом финансов, провело свое расследование и обнародовало отчет о случае сложного мошенничества, происходившего в Nikola Motors с начала ее основания.

Первый же удар был нанесен по презентационным обещаниям. Те, кто видел ролики и материалы пресс-релиза Nikola Two, вспомнят заветные запатентованные технологии. Их-то у компании не было в первую очередь. 

Легкие и мощные аккумуляторы, которые должны были стать революцией в мире гибридных автомобилей, предполагалось не производить, а закупать у сторонней компании, что, кстати, и не скрывалось от прессы уже в июле 2020 года.

Первый выпущенный трейлер Nikola, как и книга принятых заказов, тоже оказался фикцией: в проморолике его скатывают с горы, чтобы инициировать движение машины, а на следующем, втором шоу прямо на сцене подключают кабель (чтобы уж все работало, внутри кабины тоже шла съемка).

Даже солнечных панелей на крыше штаб-квартиры компании, как это было заявлено Милтоном, и то не имелось (снимки с воздуха подтвердили их отсутствие). Что уж тут говорить о добычах водорода, которые якобы производились предприятием.

Последней каплей стало неожиданное подключение к делу Tesla. Руководство решило припомнить сопернику еще один скандал — тот, что возник вокруг якобы ворованного дизайна Nikola One. 

По легенде, в 2017 году команда конструкторов Tesla каким-то образом достала и скопировала своего для нового грузовика Semi оригинальные чертежи, хранившиеся в Nikola Motors. Издание Financial Times выяснило, что даже эти бумаги не были интеллектуальной собственностью компании Милтона. Дизайн был выкуплен у хорватского инженера Адриано Мудри, а затем использован для «оригинальных» наработок концерна.

Nikola против тесла

Синхронная игра: многоходовка у Милтона

В шахматах есть такое понятие «синхронная игра». Считается, что в таком бое недобросовестному гроссмейстеру смошенничать легче обычного. Подобную синхронность журналисты не раз подмечали именно за Тревором Милтоном. В последний раз на стремление Nikola Motors идти «ноздря в ноздрю» с Tesla указала газета Deutsche Welle, выпустив подробное сравнение двух бизнес-моделей автокомпаний.

Впрочем, не заметить полного копирования проторенного Илоном Маском пути не мог только слепой: Tesla выпускает легковые электромобили — тогда займемся грузовиками. Для начала поставим их на водород и пообещаем, что сделаем топливо еще дешевле, чем оно продается сейчас. 

Tesla облегчает аккумуляторные батареи, чтобы их автомобили двигались еще быстрее? Объявим, что наша компания тоже не стоит в стороне и уже знает, какую технологию надо для этого применить. А лучше напишем, что уже имеет. 

Tesla строит заправки для электрокаров? И мы будем. Напишем, что к концу двухтысячных у нас будет 700 водородных заправочных станций.

И только две вещи Милтон не рассчитал и оставил как преимущество своему сопернику. Первое — начисто забыл, что для Nikola Two и Tre тоже понадобятся электрозарядные станции. Второе — выпустить с конвейера хотя бы одну работающую машину. Руководство Bosch, где должны были производиться Nikola Tre, подтвердит: ни одного из пяти якобы уже существующих.

Тревор Милтон
Тревор Милтон

На чем выедет Nikola

Однако, несмотря на явный проигрыш со стороны Тревора Милтона, сама компания еще собирается быть «в игре». Основная цель ухода ее руководителя в отставку — обелить репутацию предприятия. В конце концов у Nikola Motors были свои запасные комбинации: разработки пикапа, багги и спортивного гидроцикла. В том числе и заключенное накануне грандиозного провала сотрудничество с General Motors. Для последней компании это слияние было стратегически необходимо, ведь на фоне форсированного роста империи Tesla она только теряла свои активы. В августе 2020 года аналитики настойчиво рекомендовали руководству GM отказаться от претензий на EV-сегмент. Ставка на водород не только помогла бы концерну остаться на плаву, но и уравняла силы среди автопроизводителей. 

На данный момент General Motors расторгать сделку не собирается, а это значит, что у Nikola Motors есть еще как минимум один резервный ход. Следите за тем, как развернутся события дальше, вместе с нами в Telegram.

Добавить комментарий

Next Post

Электромобиль Fiat 500 e — «зеленый» первенец итальянской корпорации

Компания Fiat Group устроила […]
Fiat 500 e
%d такие блоггеры, как: