История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих

tesla

Когда речь заходит об электрокарах, скорее всего, первым делом на ум приходит Tesla. Да, сейчас рынок электротранспорта постепенно заполняется, и перспектива полного отказа от горючего топлива все бодрее маячит на горизонте. Но детище Илона Маска всегда будет выделяться на фоне других электромобилей. Почему? Ответ прост: если проследить весь путь становления торговой марки «Тесла» от далекого 2003 года до наших дней, выяснится, что эффектные и производительные седаны появились во многом благодаря вере в мечту и приверженности поставленной цели. 

Начало: точка отсчета и немножко о мечтателях

С чего все началось? Как всегда в таких ярких историях — с персоналий. В каждом успешно реализованном амбициозном проекте были неординарные и целеустремленные личности. Вот и «Тесла» вряд ли увидела бы свет, если бы не встреча троих энтузиастов с горящими глазами. Отметим, что ни один из отцов-основателей электромобиля Tesla не был автомобилестроителем, но каждым двигала жажда новаторства и живой интерес к идее. Впрочем, обо всем по порядку.

В начале 2000-х разведенный инженер и по совместительству резидент Кремниевой долины Мартин Эберхард захотел приобрести спортивный автомобиль.

История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих
Мартин Эберхард

Будучи ответственным потребителем, он задумался об экологичности будущей покупки. И понял, что выбирать особо не из чего. Экологичными были электродвигатели, но купить полноценный автомобиль на электротяге тогда не представлялось возможным. Существовали небольшие гольф-кары, но никто в здравом уме не назвал бы эту простецкую открытую конструкцию полноценным автомобилем. Смех, да и только. Малышей по зоопарку катать. 

По сути, был всего один вариант — симпатичное желтое купе ручной сборки производства AC Propulsion (США). Собранный на базе кузова Piontek Sportech кустарный спортивный автомобиль tzero работал на электротяге и имел впечатляющие характеристики:

  • бесшумно двигался;
  • плавно, но быстро набирал разгон (до 97 км за 4,07 с);
  • выдавал мощность в 150 кВт (200 л.с.);
  • не производил вредоносных выхлопов;
  • потреблял всего 180 Вт энергии на милю (за счет рекуперативного торможения при движении по шоссе);
  • отличался футуристическим дизайном.

Одного полного заряда батареи электромобиля хватало на 130–160 км, а для восстановления уровня энергии с 0 до 95% требовалось около часа. При этом автомобиль был ограничен в эффективности за счет использования свинцово-кислотного элемента питания. Такая батарея отличалась высоким весом и сравнительно низкой энергоемкостью. Tzero с таким типом двигателя стоила 80000 долларов.

Эберхарду же достался опытный экземпляр электромобиля с литий-ионным аккумулятором: с новым источником питания двухдверное спорт-купе заметно «полегчало» (на 230 кг) и лихо стартовало, разгоняясь до 97 км меньше, чем за 4 секунды. 

Кстати, именно этот «wow-эффект» позже помог партнерам привлечь к проекту дизайнера — Малкольма Смита прокатили с ветерком прямо по Сэнд-Хилл Роуд, продемонстрировав, как этот практически бесшумный автомобиль моментально срывается «с места в карьер». 

Усовершенствовались и параметры по запасу хода: одного полного заряда батареи теперь хватало на 480 км. Технические возможности позволяли набирать скорость до 230 км/ч, но во время тест-драйва максимальный разгон достигал 169 км/ч. Стоимость модели с литий-ионным аккумулятором составляла 220 000 долларов США — деньги весьма существенные. 

К слову, Эберхард использовал один из трех образцов, которые были выпущены AC Propulsion за все время существования проекта. Инженер водил автомобиль tzero в течение трех месяцев. А потом ему захотелось большего.

Tesla Motors — новая звезда автопрома

В 2003 году вместе со своим компаньоном, программистом Марком Тарпеннингом, Эберхард решился на амбициозный проект: инноваторам хотелось создать электромобиль, но не какой-нибудь, а попирающий все представления о транспорте на электротяге. 

На дворе был июль 2003 года, и в США появился новый автопроизводитель — Tesla Motors

История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих
Логотип Tesla

Справка. Свое название компания и флагманская модель получили в честь сербского ученого и изобретателя Николы Теслы. Появившийся позже логотип в виде латинской прописной «T» был разработан RO Studio. Помимо очевидной отсылки к заглавной букве названия торговой марки, оригинальная конфигурация похожа на секцию электродвигателя в поперечном сечении. 

Как в руках у двух инженеров оказались необходимые для создания прототипа материалы? Компаньоны приобрели вскладчину старый автомобиль Lotus модели Elise, освободили внутреннее пространство от всей технологической «начинки» и набили кар заново, с поправкой на электротягу. 

Серийное производства симпатичного и бодрого двухдверного спортивного автомобиля с литий-ионным аккумулятором и асинхронным двигателем требовало немалых средств, которыми Эберхард с Тарпеннингом просто не располагали. Да, кое-что удалось одолжить, но начать выпускать автомобили нового типа с нуля — это мегазатратно. Ситуацию осложнял скепсис со стороны потенциальных инвесторов. 

Никто особо не верил в успех мероприятия, хотя пионеры электроавтомобильной отрасли обещали наладить выпуск высокопроизводительного и экологичного автотранспорта. Описанный в бизнес-плане автомобиль был представлен как образец подрывной технологии. 

«Первенец» Tesla уступал в мощности бензиновым спорткарам, но при этом стоил дешевле, производил в десять раз меньше выбросов и был в шесть раз энергоэффективнее. К тому же аккумулятор не нуждался в таком капитальном увеличении объема, как двигатель внутреннего сгорания — дополнительный вес всего в 11–12 грамм увеличивал мощность автомобиля в разы (со 100 до 200 л.с. (150 кВт)). 

Однако на улицах царили полноприводные внедорожники, которые потребляли горючее топливо в невероятных количествах, поэтому идея выпуска электромобилей энтузиазма не вызвала. Ни у кого. Кроме одного человека. Который умеет мечтать и воплощать свои мечты в реальность любой ценой. Настолько же «сумасшедшего», как и бизнесмены, делающие ставку на электромобили. Настолько же упрямого фантазера, чтобы вкладывать собственное время и деньги в не менее грандиозную «аферу» — строительство и запуск коммерческих ракет. 

Весной 2004 года компаньоны попали на аудиенцию к Илону Маску. На встречу было выделено 30 минут, но в итоге будущие партнеры провели за беседой два часа. Именно там, в Лос-Анджелесе, в кабинете гендиректора SpaceX, зародилось будущее всей отрасли. 

Илон Маск: новый глава семьи Tesla

Руководитель аэрокосмической корпорации Илон Маск выслушал инженеров с заметным интересом и принял решение вложиться в проект.

История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих
Илон Маск

Ему импонировал подход — согласно замыслу посетителей рынок должен был увидеть не просто е-версию спорткара, а революционное решение, которому суждено полностью изменить представления о возможностях электроавтомобилей:

  • разгон почти до 100 км меньше, чем за 4 с;
  • отсутствие выбросов в атмосферу;
  • эквивалент потребления: 42,5 км на 1 литр горючего топлива;
  • техническое обслуживание — 1 раз на 160 000 км пробега (не учитывая покрышек);
  • 1 полного заряда хватает на 480 км.

Также партнеры упирали на то, что фактически планируют выпускать спорткар, при этом авто будет стоить минимум в два раза дешевле и не нанесет вреда окружающей среде.

Воодушевленный идеей владелец SpaceX занял пост Председателя Правления «Тесла Моторс» и вложил в производство Tesla 7,5 миллионов долларов. Юридические формальности были улажены 23 апреля 2004 года. Можно было приступать к работе. Руководство Tesla Motors достигло договоренностей с двумя основными партнерскими компаниями — Lotus Engineering, на базе одного из седанов которой создавался будущий электрокар, и AC Propulsion, которая предоставляла технологическую базу для проекта.  

Электромобиль Tesla Roadster — от дизайна до концепт-кара

Дизайнерские решения, предложенные неопытными компаньонами, были нелепыми и мало напоминали о революционной идее. Дело пошло на лад, когда Эберхард обсудил свои замыслы с приятелем Биллом Могриджем — специалистом по промышленному дизайну. Владелец дизайнерского бюро IDEO помог определиться с желаемыми параметрами, набросал варианты, и вскоре путем голосования был выбран самый популярный концепт. Правда, в итоге победило предложение Барни Хатта, который сотрудничал с Lotus, но так или иначе будущий Roadster приобрел внешние очертания. 

tesla roadster история
Дизайн прототипа Tesla Roadster

Дальнейшая хронология событий была стремительна — уже в ноябре 2004 года свет увидел первый концепт-кар модели — так называемый «мул». Фактически это был Elise, начиненный электронной начинкой от «Тесла Моторс». Почетную миссию по испытанию первого образца поручили Джею Би Стробелю ― техническому директору компании, благодаря которому у авто появились электронные системы управления, инновационный двигатель и батареи нового типа. 

Конечно, чисто внешне концепт выглядел незавершенным (на кузове отсутствовали внешние панели — инженеров интересовали только технические параметры), но вот «резвый старт» команду порадовал. Это была первая победа, которая помогла привлечь дополнительные инвестиции в проект. Бюджет пополнился еще на 13 миллионов. Старт был дан.

Вплоть до 2006 года, когда дело дошло до выпуска первых моделей «Тесла», Илон Маск тщательно следил за каждым этапом производства будущей «убийцы» бензиновых двигателей. Несмотря на то, что опыта работы в автопроме не было ни у одного из ключевых лиц проекта, поначалу дела шли неплохо: все технические решения разрабатывались специалистами компании под неусыпным контролем первого инвестора. 

Презентация в Санта-Монике: ошеломительный успех

К 2006 году Tesla решила «выйти из тени» и познакомить широкую общественность со своим «первенцем». 19 июля 2006 года в развлекательном арт-центре Barker Hangar (территориально — в аэропорту Санта-Моники) состоялась пафосная презентация первого электрического автомобиля от «Тесла». «Роудстер» показали во всей красе: голливудские звезды и прочие сливки общества наблюдали, как инженеры-испытатели залихватски гоняют за рулем двухдверных купе. 

История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих
Презентация в 2006

Досадный нюанс: к концу мероприятия расположенные в задней части образцов двигатели сорвались с креплений и стали биться о кузов, но неполадки заметили только представители автопроизводителя. Восхищенные пассажиры из числа именитых гостей в таких нюансах не разбирались, и шоу это не испортило. 

Во время презентации менеджеры принимали предзаказы на новинку по специальной цене для первой сотни авто, которая сойдет с конвейера. К приятной стоимости (100 тысяч долларов США) и «крутому» статусу владельца электрического автомобиля прилагались автографы первых лиц компании — прямо на панели новенького электромобиля. Даже действующий губернатор Калифорнии (он же ― «железный Арни») не смог устоять перед соблазном и обзавелся «Роудстером».

История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих
Карточка для первых ста клиентов

Идея оказалась блестящей, и развернутая в СМИ пиар-кампания дала свои плоды: через две недели после презентации автоконцерн получил заказы на выпуск 127 электромобилей. 

Первые неудачи на пути к победе

Планы автопроизводителя были оптимистичными. Предполагалось, что до конца 2006 года с конвейера сойдут первые авто, а в 2007 году количество ежегодно выпускаемых Roadster увеличится до 500 единиц. Выход на уровень прибыльности был намечен на вторую половину 2008 года.  Однако «у руля» собрались пусть талантливые, но дилетанты, и в момент массового производства команда столкнулась с рядом проблем. 

Некомпетентность проявилась во всем — от неумения управлять коллективом в 140 человек и вести финансовый учет до непонимания инженерных тонкостей. Схема сборки авто из определенного набора ключевых узлов, которая поначалу представлялась простой и понятной, на деле оказалась несостоятельной. 

Кроме того, главный инвестор и по совместительству Председатель Правления был человеком бескомпромиссным в плане качества. Илон Маск считал, что первый электромобиль Tesla должен быть безупречным и идеально комфортным, поэтому решительно внес ряд изменений. Инженеры схватились за головы. 

Предстояло занизить порог (а, значит, полностью изменить параметры кузова и дверей), выполнить корпус из углеродного волокна и установить оригинальные фары. А еще — заменить сиденья, придать приборной панели более «дорогой» вид и усовершенствовать трансмиссию. И вот уже «Тесле» предстоит поставить британскому сборщику не пять узлов, а… больше сотни. 

Дельцы из Кремниевой долины погрузились в упоительный мир автопрома, где их и «привалило» по полной программе. Последней каплей для Мартина Эберхарда стала необходимость внедрения системы SAP для управления предприятием. Отец-основатель решил сложить полномочия исполнительного директора, и оставить себе исключительно техническое руководство. И тогда на сцену вышел основной герой — Илон Маск. Время частичного участия в делах компании явно прошло, и для выхода из кризиса нужно было срочное личное вмешательство. 

Tesla набирает обороты: время жестких решений и новых руководителей

Вскоре Маск полетел в Лондон. Помимо финансовых вопросов, его интересовал ход работы над будущим автошедевром. Выяснилось, что подрядчик отстает с выполнением плана на целых три месяца. К тому времени специалисты Lotus Engineering выявили 940 (!) различных проблем с Tesla Roadster. На момент визита решение нашлось только для 94 из них. 

Было очевидно, что руководству (в частности, Мартину Эберхарду) предстоит провести колоссальную работу, не отвлекаясь на прочие моменты. 8 августа 2007 года отец-основатель компании стал президентом по технологиям. Кресло исполнительного директора занял Майкл Маркс, ранее возглавлявший Flextronics. 

Новый руководитель был эффективным и опытным управленцем, но тоже не имел опыта работы в автопроме. Оперативную деятельность Маркс наладил, но быстро пришел к выводу, что заработать на производстве дорогих электрокаров проблематично, даже если не принимать во внимание систематический срыв сроков подрядчиками. Тем не менее, дело сдвинулось с мертвой точки — благодаря выполнению пунктов из «списка Маркса», а также отказу от лишних трат на обслуживание офиса и предоставления подрядных услуг. 

Марксу удалось сосредоточить усилия сотрудников на выполнении основной задачи — производстве Tesla Roadster. В итоге первый электрический автомобиль с нулевыми выбросами в атмосферу сошел с конвейера только 18 марта 2008 года, уже при следующем исполнительном директоре — Зееве Дрори. Еженедельно на базе мощностей Lotus Engineering производилось 12 авто, и эта цифра постоянно менялась в сторону увеличения. 

Сам Маск занял ключевую операционную должность в Tesla Motors в октябре 2008 года. Инновационный и решительный менеджер сразу же избавился от 25% персонала и решил, что инвестированные в проект 55 миллионов долларов США нуждаются в личном контроле. 

Tesla Roadster: очередное падение и… взлет

В мае 2009 года компания столкнулась с новой неудачей — 75% произведенных к тому моменту «Роудстеров» пришлось отозвать. Клиенты жаловались на надежность конструкции и переживали из-за разболтанных креплений. 

История компании «Тесла»: как мечты одного человека стали реальностью для многих
Tesla Roadster 2008

С этим вызовом коллектив тоже справился, и уже в следующем году Tesla Motors вышла на IPO. На счет компании поступило 226,1 миллионов долларов США. В 2010 году стоимость одной акции выросла с $ 17 до $ 23,89 (41%). Шурша шинами, Tesla выехала на шоссе и набрала небывалую скорость. Это был путь победителя, и электрокар с лихвой это доказал.

Характеристики первого электромобиля «Тесла»:

  • набор скорости до 100 км/ч — в течение 3,9 с;
  • полного заряда аккумулятора хватает на 300-400 км;
  • время полного цикла зарядки с 0 до 100% составляет 3,5 часа;
  • стоимость авто в базовой комплектации — около 100 000 долл. США.

Интересный факт: первый электрический кар «Тесла» успел совершить свой «высокий полет» и стал Гагариным среди электрокаров: 6 февраля 2018 года личный Tesla Roadster Илона Маска был запущен на орбиту с помощью ракеты-носителя  Falcon Heavy. Представьте: ярко-красное авто несется по гелиоцентрической орбите Марса, за рулем сидит невозмутимый автопилот Starman в скафандре, из динамиков раздается песня Space Oddity Дэвида Боуи, а за спиной манекена установлена камера, которая передает сигнал в прямой эфир. Картина — вполне в духе Илона Маска. Главное — «Не паниковать!», как гласит мерцающая на панели космокара англоязычная надпись.

 

Tesla: продолжение следует…

В этом материале мы рассмотрели только первые шаги нового гиганта автопрома. В 2009 году у «Роудстера» появилась «младшая сестра» — электромобиль Tesla Model S (цена на кар стартует от 75 750 долларов США). Пятидверный спортивный электрический хетчбэк, представленный на Франкфуртском автосалоне.  За ней последовали Model X (производится с 2017 года), Model 3, Model Y, футуристический грузовик CyberTruck (2019 года) … В перспективе, раскрывающейся из 2020 года, путь компании только начался, ведь запасы нефти исчерпаемы, а будущее — за экологичными технологиями.  

Любое из творений союза мечтателей достойно, как минимум, отдельного материала, поскольку в производство каждого электрического автомобиля Tesla инвестированы не только огромные средства и неизмеримое количество труда многих профи, но и самое главное — вера в мечту. 

Когда-то все началось с того, что инженер из Кремниевой долины мечтал купить хоть какой-нибудь достойный автомобиль, а двадцать лет спустя весь мир мечтает купить именно этот — электромобиль от «Тесла». 

Понравилась статья и интересует тематика электромобилей в целом? Welcome to наш сайт и Telegram-канал

Yevgeniya Strannitsa/ автор статьи
Загрузка ...