Что такое моноколесо и как оно стало популярным: история и интересные факты

Первое электрическое моноколесо История моноколес

Электрическое моноколесо — это вид одноколесного личного транспорта, способный самостоятельно регулировать баланс. Моноколеса предназначены для использования одним человеком. Современные девайсы разгоняются до 32 км/ч. Скорость и направление движения контролируются положением тела: наклон вправо или влево позволяет повернуть, наклон вперед или назад дает сигнал изменить скорость. 

Производители оформляют раму моноколеса по-разному. Самая распространенная вариация — мотор, гироскоп, аккумулятор и прочие компоненты находятся в центре колеса. К корпусу с обеих сторон крепятся плоские педали — на них и стоит водитель. Также существуют вариации с сиденьем и рулем.

Можно подумать, что моноколеса только недавно появились на рынке, но их история началась куда раньше — в XIX веке. 

Как появилось моноколесо

Среди экспертов принято считать: дедушкой современного Ninebot One A1 был пенни-фартинг — велосипед с огромным передним колесом и опорным задним. Это не лишено смысла: велосипедная лихорадка, которая охватила Европу и Америку в 1860-е, сподвигла инженеров искать новые средства передвижения. Многие пытались нащупать новый взгляд на двухколесники и предлагали разнообразные «улучшения»:

Круговой велосипед Стерди и Янга 1869 год
Круговой велосипед Стерди и Янга в журнале Scientific American, 12 июня 1869 года
Улучшенный велосипед Уайта ретро
Улучшенный велосипед Уайта в журнале Scientific American, 29 мая 1869 года, стр. 337
Велосипед для езды по льду ретро
Велосипед для езды по льду, журнал Scientific American, 6 марта 1869 года
Велосипед для двоих ретро
Велосипед для двоих, Scientific American, 10 апреля 1869, стр. 228

Нас интересует, конечно, концепция одноколесного велосипеда. Самый интересный патент от 13 июля 1869 года принадлежит американцу Ричарду К. Хеммингсу, который создал моноцикл с ручным приводом. При этом весь механизм вместе с рулем находился внутри колеса, там же сидел и водитель, которого от дождя и солнца укрывал верхний козырек.

Мистер Хеммингс утверждал: себестоимость моноцикла составляла $50. Он мог разгоняться до 32 км/ч и въезжать на уклоны. Однако 2,5-метровый диаметр колеса был непрактичен, и изобретение так и не увидело свет.

Моноцикл Хеммингса, или велосипед Flying Yankee, 1969 год
Журнал Scientific American, 1969 год. Моноцикл Хеммингса, или велосипед Flying Yankee

В поисках изобретателя моноцикла

Разыскать того самого создателя моноцикла оказалось непросто. Запатентованные изобретения редко появлялись в магазинах, поэтому мы можем определить первенство двумя способами:

  1. По патентам (кто раньше всех зарегистрировал идею).
  2. По созданным объектам (кто раньше всех построил). 

Мы решили идти по хронологии — от идей к товарам. Самый ранний известный патент на моноцикл от 2 марта 1869 года принадлежит американцу Фредерику Майерсу. 

Мое изобретение предназначено для разработки велосипеда, который мог бы удерживать ездока на одном колесе. Предполагается, что ездок приводит его в движение силой, приложенной к оси вышеназванного колеса через педальный механизм, на который ездок воздействует ногами. При этом ездок располагается сверху колеса в той же манере, в какой сегодня используются двухколесные велосипеды.

Ф. Майерс, патент US87,355A от 2 марта 1869 года.

Как и все патенты того времени, проект Майерса не содержит сведений о дате подачи заявки, поэтому невозможно сказать, когда идея пришла ему в голову. Но это было явно до февральской публикации самого раннего изображения с моноциклом (из тех, что нам известны):

Первое изображение моноцикла
Журнал Scientific American, том 20, № 7. 3 февраля 1869 года, стр. 101

Можем оценить амбиции изобретателя: диаметр колеса составлял 365 см. Частота вращения 50 оборотов в минуту позволила бы разогнаться до 40 км/ч. Гигантское колесо управлялось «ходулями», которые приводили в действие педальный механизм. Притом журнал Scientific American описывает одноколесный велосипед как британское изобретение, но не называет создателя.

Другие патенты

В том же году Патентное ведомство США одобрило еще несколько проектов, но все они шли после Майерса. Неизвестно, был ли хоть один претворен в жизнь: мы не нашли ни газетных вырезок того времени, ни фотографий, которые зафиксировали реальное существование моноциклов. 

Небольшое пояснение вносит патент от 7 апреля 1881 года — он принадлежал итальянцу Альфредо Джованни Баттиста Скури. Его называют то преподавателем гимнастики, то циркачом — хотя, вероятно, он совмещал обе профессии разом. Есть байка, будто Скури «изобрел» моноцикл, когда велосипед развалился под ним прямо на выступлении. Вопреки злому року, Скури завершил его на одном колесе.

Для нас важна вовсе не эта легенда. Во-первых — похоже, мы нашли предка цирковых унициклов. Во-вторых — описание говорит, что к тому моменту уже существовал целый класс велосипедов с одним колесом. 

Патент на моноцикл

В моем изобретении содержатся усовершенствования класса велосипедов под названием «моноцикл», где задействовано лишь одно колесо, что служит как для управления, так и в качестве движущей силы…

Дж. Батиста Скури, патент US242,161, одобрен 31 мая 1881 года (подан 7 апреля 1881 года)

Ранние упоминания моноцикла

Неоязычники не понаслышке знакомы с книгой «Арадия, или Евангелие Ведьм». Это сборник старинных ритуалов, якобы записанных со слов тосканских языческих ведьм, который заложил основы в создание неоязыческой религии — викканства. 

Автор книги Чарльз Годфри Лиланд оказался пророком не только современного ведьмовства, но и электрических моноколес. На пике карьеры он был больше известен как издатель юмористического сборника стихотворений «Баллада Ганса Брейтманна». В сборник входило два стихотворения, оба о моноциклах, и оба на псевдо-денглише — английском языке, стилизованном под немецкий акцент. 

Herr Schnitzerl make a philosopede,

«Ганс Брейтманн и его Филосипет», 1869 год Von of de pullyest kind;

It vent mitout a vheel in front,

 Und hadn’t none pehind.

Von vheel vas in de mittel, dough,

 Und it vent as shure ash ecks,

For he shtraddled on de axel dree

 Mit der vheel petween his lecks.

Чарльз Г. Лиланд, иллюстрации: Франк Бирд, «Ганс Брейтманн и его Филосипет», 1869 год

Хотя Википедия называет другой год издания (1871), ряд источников утверждает, что «Баллада Ганса Брейтманна» издана в январе 1869 года. Если принять вторую версию, это может значить, что уже в начале 1869 года американцам была знакома хотя бы концепция моноцикла. А то и реальный моноцикл! 

Легким движением руки пенни-фартинг превращается…

Весна 1884 года запомнилась В. Д. Уилмоту надолго. Бостонский профессор совершил турне по западному побережью с остановками в Небраске, Монтане, Северной Дакоте и Миннесоте, не забывая заезжать в соседние штаты. О его выступлениях лучше всего рассказала газетная вырезка:

Как выразилась одна пожилая дама: «Если бы я не видела это своими глазами, в жизни бы не поверила. Колесо катится себе и катится, а сверху — человек!» Это и продемонстрировал прошлым вечером господин Уилмот. Убрав сиденье, заднюю опору и мелкое колесо, он оседлал большое колесо — моноцикл — и разъезжал так по всему катку. 

Газета Omaha Daily Bee, 17 марта 1884 года, стр. 5

Судя по всему, за основу моноцикла брали пенни-фартинг. С велосипеда снимали лишние детали, оставляя только крупное колесо и руль. Из-за этого сам пенни-фартинг тоже иногда называли моноциклом. Это отчасти объясняется дизайном: заднее колесо не было задействовано ни в рулении, ни в ускорении и выполняло лишь функцию опоры. 

До профессора Уилмота выступления на моноколесе проходили во Франции, Германии и Великобритании в 1883 году. В 1885-м такие шоу распространились по всей Америке. Так за одноколесным транспортом окончательно закрепилась слава циркового реквизита.

Чемпион по искусному вождению велосипеда среди спортсменов-любителей господин О. Уэтмор вытворяет неслыханные фокусы. Вы не поверите, покуда не увидите своими глазами! С велосипеда снимают заднее колесо, и начинается удивительное зрелище: достопочтенный господин вперевалочку совершает променад верхом на большом колесе. 

Газета The Springfield Globe-Republican от 21 июня 1885, стр. 5

Моноциклы 1891 года из велосипедов
Гонка немецких моноциклистов 1886 года. Все моноциклы сделаны из велосипедов

Так как эти (и другие просмотренные нами) газетные сообщения подразумевают, что моноцикл — это разобранный велосипед, можно сделать три предположения:

  1. Класс моноциклов, о котором сообщал итальянец Скури, — это старые-добрые пенни-фартинги.
  2. Моноциклы не производились. Их делали из пенни-фартингов и других велосипедов.
  3. Моноциклы производились, но конкретные трюкачи предпочитали переделывать велосипеды в целях эффектности шоу.

И если вы поставили на № 2 — похоже, сегодня ваш день. Онлайн-музей велосипеда пишет: моноциклы не поступали в продажу до 1890-х. Лишь в 1891 году мир увидел первый настоящий моноцикл. Наибольшую популярность он получил среди цирковых артистов. Неудивительно: водителю приходилось балансировать на ненадежном сидении, а это требовало хорошей подготовки.

Пенни-фартинг и моноцикл, 1981 год
Слева: пенни-фартинг со съемной рамой и задним колесом; справа: моноцикл

Первый электрический моноцикл

История одноколесного транспорта прерывается до начала 1930-х, когда возобновились размышления о транспорте будущего. Инженеры представляли, что у футуристичного автомобиля будет лишь одно колесо. Нет, не так: что он и есть колесо.

В 1930 году изобретатель Джон Арчибальд Первес запатентовал первый электрический моноцикл — Динасферу. Диаметр колеса из железной решетки достигал 10 метров. Сидение и мотор крепились на внутренний роллер, который под их весом крутился в обратную сторону и удерживал водителя параллельно земле. Громоздкая конструкция весила 450 кг и разгонялась до 45 км/ч, что в те времена считалось приличной скоростью для транспортных средств. Впрочем, эксперты полагают, что Первес приукрасил показатели.

Помимо электрического прототипа, был еще один — на газу. Мистер Первес гордился своим детищем и считал, что транспорт достиг своей высшей формы. Разве что-то может быть идеальнее и проще колеса? Изобретение привлекало внимание публики, поэтому осталось немало видео– и фотоматериалов. Динасфера даже появилась на обложке журнала Popular Science. 

Динасфера
Обучение вождению Динасферы, фотография от BBC

Но у моноцикла был серьезный недостаток: чтобы повернуть, водителю приходилось наклоняться вправо или влево, порой опасно нависая над дорогой. Тогда Джон Арчибальд Первес создал новый прототип. Теперь колесо само наклонялось вправо или влево за счет поворота руля. 

Вот только повернуть руль было почти невозможно, а на высоких скоростях исключено: даже крупные мужчины едва могли сдвинуть тяжелую Динасферу. Приходилось дергать руль несколько раз, закладывая протяженные повороты. Это полностью уничтожало пользу Динасферы: кому нужен высокоскоростной транспорт, если он не может повернуть? 

Вторая проблема — торможение. Вернее, с тормозами-то как раз все было в порядке: моноцикл останавливался, а вот кабина — нет. От полученной инерции она могла закрутиться на роллерах, превращая водителя в огромного хомяка внутри колеса.

Неудивительно, что после 1932 года Динасфера канула в Лету, как и все моноциклы до нее.

Коммерческие моноколеса: наши дни

И вот наконец мы добрались до XXI века. Хотя моноцикл — древний предок моноколеса, его ближайшим родственником является Segway. Не зря они разделяют схожую технологию самобалансировки, а их единственное различие — это количество колес.

Прототипы современных моноколес

Segway был запатентован в 1994 году, но в продаже появился только в 2001-м. Вероятно, он и вдохновил компанию Bombardier, которая в 2003 году представила концепт-дизайн одноколесника Embrio. Разработка была нацелена на молодежную аудиторию, а футуристичный дизайн отражал представления инженеров о том, как мог бы выглядеть транспорт 2025 года. Embrio должен был работать на водородном топливе, но в 2003 году технология еще была в разработке.

Интересный факт: на самом деле Embrio не был моноциклом. Спереди к корпусу крепились дополнительные колеса — шасси, которые автоматически опускались при торможении и остановке, стабилизируя транспортное средство. После разгона до 12 км/ч шасси поднимались, чтобы не мешать движению. 

Дизайн-прототип Embrio от компании Bombardier
Дизайн-прототип Embrio от компании Bombardier

Следующим оказался предприниматель-разработчик из Кремниевой долины Чарльз Тейлор. В 2003 году он построил двухколесный гироскутер по типу Segway из б/у-деталей, даже записал подробную инструкцию, чтобы энтузиасты могли повторить это дома. 

Творческая мысль не остановилась: в 2004 году Тейлор представил одноколесный моноцикл весом 13,5 килограмм с максимальной скоростью 20 км/ч. Управление осуществлялось смещением веса: вперед — разгон, назад — торможение, в сторону — поворот. Но без встроенной самобалансировки водитель мог упасть. 

В 2008 году прототип моноколеса представила компания RYNO Motors; в 2009-м электрический уницикл запатентовала Focus Designs. Но наибольший вклад в индустрию EUC (электрических унициклов) внесла компания Solowheel.

Моноколесо от создателя гироскутера

Американский изобретатель Шейн Чен — человек, чьи изобретения вы видите каждый день, сами того не подозревая. При этом его самое популярное творение — гироскутер — не принесло ему даже трети желанной прибыли. Но обо всем по порядку.

Шейн Чен зарегистрировал патент на моноколесо в 2014 году, хотя разработка идеи началась еще в 2010-м. Творение его инженерной мысли основывалось на предыдущих патентах, которые, впрочем, не были запущены в массовое производство. Моноколесо Solowheel заключено в защитный корпус с подставками для ног по бокам. Это полностью электрическое устройство, которое заряжается от сети. Имеется функция самобалансировки. 

Моноколесо Solowheel
Моноколесо Solowheel

Как ни странно, нашумевший во всем мире гироскутер (оригинальное название — ховерборд) создан на основе моноколеса. Шейн Чен придумал его, когда увидел, как дочка демонстрирует управляемость Solowheel, стоя на двух экземплярах разом — по колесу на каждую ногу. Запатентованный брендовый двухколесник Hovertrax стоил в районе тысячи долларов. Но инженерная империя Чена развалилась, когда рынок заполонили китайские подделки. Их стоимость была вчетверо дешевле.

«Мы продали от силы пару тысяч экземпляров, утверждал Чен в 2016 году. — Мне как-то доложили, что в Китае 11 тысяч фабрик по производству ховербордов. У них счет идет на миллионы»

Пример Чена иллюстрирует жизни многих изобретателей. Американское патентное право не защищает технологии от копирования. При этом крупные торговые площадки (Amazon, eBay, Alibaba) заинтересованы в увеличении продаж и косвенно мотивируют распространение копий. 

Подводим итоги

Корни моноколеса уходят в XIX век. Изобретатели хотели максимально упростить дизайн велосипеда, поэтому отталкивались от пенни-фартинга. Цирковые трюкачи снимали с велосипеда заднее колесо, раму и сиденье, чтобы продемонстрировать езду на моноцикле.

Неизвестно, существовал ли в 1870-х годах самостоятельный моноцикл или все они были переделаны из велосипедов. Первый известный патент, зарегистрированный 2 марта 1869 года, принадлежит Фредерику Майерсу. Но если верить журналу Scientific American, настоящим изобретателем моноцикла был неизвестный британец.

Первый электрический прототип изобрел Джон Арчибальд Первес в 1930 году. Затем в сфере EUC не было существенного прогресса, пока в 2001-м не появился Segway — вдохновитель основной технологии моноколеса. В 2014 году изобретатель Шейн Чен создал Solowheel. Это первая разработка, которая добилась коммерческого успеха.

Современные моноколеса портативны, просты в использовании, экологичны и быстро заряжаются от электросети. К двухтысячным моноциклы перестали ассоциироваться с цирковыми представлениями. Они превратились в средство личного передвижения и стали популярны в крупных городах. 

Darya Sviderskaya/ автор статьи
Загрузка ...